Sharing economy: sharing or selling?

The past year we have seen the rise of what has been dubbed the Sharing Economy, an economic model based on access over ownership. Rachel Botsman, one of the thought leaders on this topic and author of the book “What’s Mine is Yours: How Collaborative Consumption is Changing the Way We Live” provides the following definition:

Sharing Economy: An economic model based on sharing under-utilized assets from spaces to skills for monetary of non-monetary benefits.

The “sharing economy” has been characterized as a revolution: Renting a room on Airbnb or catching an Uber, we do not need institutions, we can organize ourselves in a decentralized matter. A lot of these platforms, including Airbnb and Uber, have become part of this concept of the sharing economy. But is that justified? Are they sharing or selling?

Tegenlicht, a Dutch documentary show,  aired an episode about the sharing economy on Sunday in which they interviewed Michel Bauwens, the Belgium founder of the Peer-to-Peer Foundation. He introduced a simple model showing that platforms now viewed among sharing economy companies are actually just companies trying to sell a service

screen-shot-2014-12-01-at-07-55-25 Continue reading

Context, Cards and Notification Design

At the beginning of the year I wrote a blogpost titled “Contextual is the new Mobile” in which I wrote that contextual based interaction with devices is key to making the future of mobile work. The new mobile requires devices, services and information to be embedded (integrated into the environment), personalized (tailored to your needs), adaptive (change in response to you) and anticipatory (anticipating a users intentions without conscious mediation).

This idea fits into a broader shift in the way we interact with the web. It is increasingly less about pages and destinations, and more about personalized experiences built on an aggregation of many individual pieces of content from different sources. A development based on the diversity of screens in all shapes and sizes and widespread access to data from all kinds of sources through APIs and SDKs.

The notification is the interface
Dubbed the notification as the interface (1 & 2), this design framework is being build today. In IOS8 the notification center aims to be the most important screen on your iPhone with interactive notifications.

Interactive-notifications-let-you-take-action-right-from-the-lock-screen-and-Notification-Center-e1410861264801

They’re not just simple announcements or calls to action anymore. They are actions in and of themselves. Android has similar functionality. Emerging platforms like Android Wear and Apple Watch are confirming these trends towards notifications being both content and action.

Some argue that the “that the idea of having a screen full of icons, representing independent apps, that need to be opened to experience them, is making less and less sense. The idea that these apps sit in the background, pushing content into a central experience, is making more and more sense.” I could not agree more. Continue reading

The real value of bitcoin and crypto currency technology

Ok. Ik heb de laatste tijd wat discussies gevoerd over Bitcoin. Daarin probeer ik uit te leggen dat het niet zozeer om die munt gaat. De Bitcoin zelf is slechts een noemer voor de vorm van waarde of bezit die gebruik maakt van de blockchain. Die blockchain, dat is het revolutionaire aspect.

Een digitale boekhouder die geen fouten maakt en transparant is. En zichzelf via een netwerk identificeert en verifieert. Deze video laat vooral dat laatste extreem goed zien. Hoe het werkt en wat dan kan betekenen als we dit gebruiken voor meer dan geld.

Robots en de toekomst van werk

Bovenstaande woorden vatten een kwestie samen die pas sinds 29 september de aandacht krijgt waar het al een tijd recht op heeft. Toen tekende minister Asscher (SZW) op het SZW congres in Den Haag de contouren van een “gitzwart scenario”, met als doel de discussie over dit onderwerp alvast aan te trappen

Het scenario beschreef  de toekomst van werk, de toenemende automatisering en de mogelijk gemarginaliseerde rol van de mens. Automatisering neemt steeds meer banen over. Waar dit vroeger beperkt bleef tot zogenaamde ‘blue collar jobs’, verschuift deze trend steeds sneller naar ‘white collar jobs’ waarin cognitieve, maar repetitieve banen het nieuwe doelwit zijn. De veel geciteerde Oxford study laat zien dat 47% procent van de banen in de US op de tocht staan.

infographicrobots

Technologische vooruitgang als business as usual? Technologie schept altijd nieuwe banen toch? Dat klopt. Historisch gezien. Ik betwijfel echter of het gat tussen de huidige skillset en de voornaamste skillset van de toekomst (programmeren) niet al te groot is. Achterstand is er om in te halen, maar hoeveel generaties hebben we daarvoor nodig vraag ik mij af.

The Economist geeft inzicht in waar alle cijfers vandaan komen, welke rol kapitalisme speelt in deze trend (misschien wel veel meer dan de technologie an sich) en welke slag het onderwijs moet maken. Dat laatste is misschien het belangrijkst. We leerden lezen en schrijven, maar we gebruiken (lezen) de hele dag door software en hebben geen idee hoe die werkt (schrijven).

Are we nearing a tipping point for consumer Virtual Reality?

I think we are getting closer. And by close I mean, still a few years away. Like the Palm smartphone was in 2003. Although this technology has a long history, it never did quite made it out of the realm of academics and technology enthousiasts. However, times are changing. Pricing is coming down, the hardware to use VR might already sit in your pocket and mainstream media are slowly starting to hop on the bandwagon.

In the early days of VR in the 1990s when gloves and goggles were super cool it was all about big head mounted displays with a lot of clunky wires and cables. In 1965, Ivan Sutherland (a computer scientist and internet pioneer) wrote an essay titled The Ultimate Display. He envisioned “a room within which the computer can control the existence of matter.” He demonstrated an extremely preliminary iteration of such a device, a periscope-like video headset called the “Sword of Damocles,” in 1968.

x1044

VR has come a long way since then. Today, two companies stand ahead of the pack, ready to put a virtual reality kit in the hands of regular consumers: Sony and Oculus, the latter was bought by Facebook for two billion dollars. Is VR ready for the mainstream market? No. Are we heading there? I think yes, here are three reason why. Continue reading

4 fixes for the Internet of Things

the-internet-of-things

50 billion connections in 2020? We are heading there, yes. The biggest chunk of the connectivity pie will come from connecting things to the internet that are not connected today. Look around your office or living room and do a count of the things destined to become connected. But if we want to connect all these things and actually benefit from it, we need to do at least 4 things better in the near future.

1. Bring down prices
If IoT needs to scale , the devices need to be cheap enough to replace the “dumb” devices they’re replacing. Why pay 100 euros for 3 connected lightbulbs, if I can buy about 50 led-lights for that amount of money. This could be a problem for a few years to come because If the devices are cheap, the businesses that make them need sources of revenue beyond the product itself. But the cost of supporting and serving billions of smart devices will be substantial.

2. Stay valuable
I replace my smartphone every two years or so. I so far never replaced my doorknob or thermostat. IoT companies need to figure out how their devices will last or how they will be updated regularly without substantial cost.

Also, connected devices must offer more than just connectivity. So far connectivity is quite similar to using your smartphone to control stuff. It should become much more about leveraging data to improve people’s lives and the efficiency of their businesses. Continue reading

Eindbaas: John Oliver gaat op een fact-backed rant over Netneutraliteit.

Schermafbeelding 2014-09-16 om 11.06.30

“Leaving net neutrality over to the FCC is like getting a Dingo to watch over your baby”

Al in 2010 schreef ik mijn bachelor scriptie over netneutraliteit: het principe dat elk data-pakketje gelijk behandeld wordt. Gelijkheid van gebruikers en non-discriminatie van data zijn niet meer van deze tijd en maken het internet op de lange termijn niet functioneel, aldus commerciële partijen. Een andere kant van het debat, met onder andere een van de vaders van het web Tim Berners-lee voorop, betoogt dat een neutraal communicatieplatform essentieel is voor de democratie, maar ook voor een markt die draait op innovatie.

Tegenstanders van netneutraliteit, veelal telecombedrijven en internetproviders, pleiten voor afschaffing van dit principe. We gebruiken het internet anders dan vroeger. Waar relatief ‘lichte’ diensten als e-mail, surfen en IM vroeger de bovenhand hadden, zijn de diensten die we nu gebruiker (P2P, videostreaming, VoiP) een veel zwaardere belast voor het netwerk.  Betaalde spitsstroken op internet die onderscheid maken in verkeer en hierop de snelheid aanpassen zouden investeringen om bandbreedte te vergroten mogelijk moeten maken. Dit is volgens deze partijen de enige manier om het web functioneel en up and running te houden. Naast dit praktische argument, pleiten zij ook voor een neo-liberalistische markt: een markt zonder overheidsbemoeienis.

Een blik op de belangrijkste mediarevoluties, telefoon, radio, film en televisie, laat zien dat immuniteit voor commerciële monopolies niet bestaat. Het web lijkt geen uitzondering op deze regel.  Het web is in een logische oscillatie van open naar gesloten terechtgekomen. Een cyclus waar elk ‘revolutionair’ medium uiteindelijk aan moet geloven.  De geschiedenis laat een typische progressie van informatietechnologieën zien: van hobby tot industrie. Uitvindingen als de telefoon, radio, film en televisie doorliepen eenzelfde cyclus die start bij revolutionaire nieuwheid en jeugdige, utopische connotaties en uiteindelijk resulteert in een plek die dezelfde (gecentraliseerde) sociale structuren kent als we kennen uit de industriële revolutie.

Elk medium wordt uiteindelijk een sterk gecentraliseerde en geïntegreerde nieuwe industrie. Zonder uitzondering evolueerden alle revolutionaire media, waarbij vrij gebruik werd aangemoedigd om verdere ontwikkeling en persoonlijke expressie te bevorderen, in privaatgecontroleerde, kolossale industrieën waarin de stroom en de natuur van de content sterk onder toezicht staat om commerciële redenen (meer over deze cyclus in het boek The Master Switch van Tim Wu, een onderzoeker aan de Columbia University en een van de leidende auteurs op het gebied van netneutraliteit).

Het grootste probleem van netneutraliteit is dat een enorme saaie wirwar is van juridische constructies en truukjes. Soms kunnen we dan blijven lullen over het belang ergens van, zonder dat we een kritische massa bereiken van wie de steun echt cruciaal is. Thank god for John Oliver dus. In deze 13 minuten durende monoloog legt John het nog allemaal een keer uit. Met humor, mooie metaforen en een uiterst heldere verklaring waarom dit voor iedereen belangrijk is. Op het moment van schrijven is de video bijna 6 miljoen keer bekeken, op naar Justin Bieber-achtige views wat mij betreft. Kijken dus!

$100 Android phones are a way bigger deal than the Apple watch

“The future is already here, but it is not equally distributed”, William Gibson once said. Well, the present (or at least what we call the present) isn’t equally distributed as well. While China is testing out walking lanes for people who are lost in their screens while walking (THIS IS NOT A JOKE), I was looking at a mapping of connectivity data. This map, created by John Matherly of Shodan, shows all the connectivity in the world today.

internet-connectivity-map

He used a stateless scanner to send a Ping request to every public IPv4 address and kept track of which IPs responded with a Pong. After the Pong he would find out where the IP is physically located using a GeoIP library (i.e. translates from x.x.x.x -> latitude/ longitude). The map clearly shows some darker areas in which connectivity is not as dense as what we are used to in Europe and the US, or not even existing (although there are some non-populated areas of course). Continue reading

Next-Gen Chips Mimic Functions of the Human Brain

A computer chip designed to mimic the performance of the human brain? Yes. The chip is developed by IBM together with Cornell Tech and could prove a big step forward in the future of computing power. The chip is called SyNAPSE, which stands for Systems of Neuromorphic Adaptive Plastic Scalable Electronics.

So whats the human brain part about?
This chip is capable of 1 million programmable neurons, 256 million programmable synapses and 46 billion synaptic operations per second, per watt. IBM has also tethered 16 of these chips together in four four-by-four arrays, which collectively offer the equivalent of 16 million neurons and 4 billion synapses, showing that the design can be easily scaled up for larger implementations. Unlike traditional chips, who follow the lines of the von Neumann-architecture meaning that they process information step by step, this chip is able to be active on different levels and actions.

brain_banner_infographic

IBM calls this cognitive computing because of a dynamic that attempts to mimic the interactions of neurons and synapses in biological brains. It offers more of a organic approach to problem solving, based on hypotheses, past experiences and trail and error. Similar to a human brain. Continue reading

Real Disruption Happens When Technologies Combine

Disruption is the most recent rhythm of the technology debate. The uberization of everything if often mentioned, so is the disruptive potential of abundance. However disruption is also about finding the right product-market fit.

In a new report, the Institute for the Future argues that:

“technological change is increasingly driven by the combination and recombination of foundational elements.”

So to imagine the future, it is not just about advances in technology, like in computing power or miniaturization, but it is also about the intersection of these technologies. The intersection might be the disruption; completely new oppurtunities and new markets all together.

The report presents a technology horizon map that is designed to help anticipate the future of combinatorial innovations emerging at the intersection of distinct territories. The map presents 20 new innovative combinatorial forecasts you can use to navigate the future as it unfolds. The bigger picture: a more interconnected technology landscape.

Schermafbeelding 2014-07-28 om 10.40.20So click around on the map in 13 “territories”–what it calls “frontiers of innovation”–and then examine the overlaps. Here are a two to get started. Continue reading